Fisicanet ®

Biografía de Crutzen, Paul J. BI295

Contenido: Nobel de Química: vida y obra de Crutzen, Paul J.. Su historia y sus hechos destacados.

Crutzen, Paul J.

(1933 -).

Químico holandés. En 1973 obtuvo el título de doctor en meteorología por la Universidad de Suecia. Trabajó en el departamento de Meteorología de esta universidad desde 1959 hasta 1974. Además ha sido profesor e investigador en la Universidad de Oxford, Inglaterra (1968 - 1970), y en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado (1974 - 1980). Desde el año 1980 es director del Departamento de Química Atmosférica del Instituto Max Planck en Maguncia, Alemania.

Crutzen teorizó que el óxido nitroso, un compuesto natural, destruye la capa de ozono, que protege la vida de las plantas y de los animales de la radiación ultravioleta procedente del Sol. La capa de ozono, localizada entre 13 y 48 km sobre la superficie terrestre, está compuesta por moléculas constituidas por átomos de oxígeno. Ya en la década de los cincuenta, los científicos anunciaron que la capa de ozono se estaba erosionando, pero no pudieron hallar la causa de esta destrucción. En 1970, Crutzen notó que las bacterias del suelo emitían un compuesto no reactivo llamado óxido nitroso, y decidió investigar esta reacción en profundidad. Muy pronto se dio cuenta que el óxido nitroso viajaba hacia las capas superiores de la atmósfera terrestre, donde se descomponía por acción solar en dos compuestos reactivos. Estos dos compuestos, óxidos de nitrógeno, convierten las moléculas de ozono en oxígeno puro. Como los óxidos de nitrógeno no se descomponen tras esta reacción, continúan destruyendo la capa de ozono hasta que abandonan las capas altas de la atmósfera. Cuando los descubrimientos de Crutzen fueron publicados en 1970, tuvieron un efecto inmediato en la industria, la política y la comunidad científica. Su descubrimiento también anticipó el popular trabajo de los químicos F. Sherwood Rowland y Mario Molina, que en 1974 sugirieron que algunos productos químicos industriales también eran responsables de la destrucción de la capa de ozono.

Paul J. Crutzen

Paul J. Crutzen

Bibliografía:

Si has utilizado el contenido de esta página, por favor, no olvides citar la fuente "Fisicanet ®".

Por favor, "copia y pega" el enlace completo a ésta página.

 

¡Gracias!

Copyright © 2000-2018 Fisicanet ® Todos los derechos reservados