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Las Células. La teoría celular

Contenido: Introducción a la célula, sus formas de vida y estudio.

Las células

La aparición de la vida es un echo íntimamente relacionado con los cambios que sufrió la Tierra, es fundamental conocer las condiciones iniciales de la misma para introducirnos en el origen de las primeras formas de vida, y como pudieron haberse establecido.

La vida se caracteriza por una serie de propiedades emergentes en el nivel de organización celular.

La teoría celular establece que:

  • todos los organismos vivos están formados por una o más células.
  • las reacciones químicas de un organismo vivo, incluyendo los procesos liberadores de energía y las reacciones biosintéticas, tienen lugar dentro de las células.
  • las células se originan de otras células.
  • las células contienen la información hereditaria de los organismos de los cuales son parte y esta información pasa de la célula progenitora a la célula hija.

¿Cómo empezó la vida? ES una de las preguntas fundamentales de la biología moderna

Las evidencias actuales aportan muchas pistas acerca de la aparición de la vida en la Tierra. La edad de la nuestro planeta se estima en 4.600 millones de años. Se han encontrado microfósiles de células semejantes a bacterias que tienen 3.500 millones de años de antigüedad y existen, otras evidencias indirectas de vida de hace 3.850 millones de años.

Para poder explicar cómo podrían haber surgido compuestos orgánicos en forma espontánea en la Tierra primitiva y estructuras semejantes a células a partir de esos agregados de moléculas orgánicas se han propuesto diversas hipótesis a lo largo de la historia.

Las células más tempranas pudieron haber sido heterótrofas o autótrofas.

Los primeros autótrofos pueden haber sido quimiosintéticos (energía química) o fotosintéticos (energía lumínica).

Con la aparición de la fotosíntesis, la energía que fluía a través de la biosfera adoptó su forma moderna dominante: La energía radiante del Sol es capturada por autótrofos fotosintéticos y encauzada por ellos hacia los organismos heterótrofos.

Los heterótrofos modernos incluyen a los hongos y a los animales, al igual que a muchos tipos de organismos unicelulares.

Los autótrofos modernos incluyen a otros tipos de organismos unicelulares y, lo más importante, a las plantas verdes.

Hay dos tipos distintos de células: las procariotas y las eucariotas.

Las células procarióticas carecen de núcleos limitados por membrana y de la mayoría de las organelas que se encuentran en las células eucarióticas. Los procariotas fueron la única forma de vida sobre la Tierra durante casi 2.000 millones de años.

Hace aproximadamente 1.500 millones de años, aparecieron las células eucarióticas

Los organismos multicelulares, compuestos de células eucarióticas especializadas para desempeñar funciones particulares, aparecieron en una época comparativamente reciente, sólo hace unos 750 millones de años.

Las células y las estructuras subcelulares por ser de un tamaño muy pequeño necesitan de microscopios para poder ser observadas.

Los tres tipos principales son:

  • el microscopio óptico
  • el microscopio electrónico de transmisión
  • el microscopio electrónico de barrido.

Se han desarrollado además otras técnicas microscópicas que hacen posible el estudio de células vivas.

Los sistemas ópticos especiales:

  • contraste de fase
  • interferencia diferencial
  • campo oscuro

Bibliografía:

Apuntes de clase - Facultad de Agronomía - U.B.A..

Helena Curtis - N. Sue Barnes. "Biología". Sexta edición en español.

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