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Energía potencial

Contenido: Energía potencial gravitatoria. La energía de la altura

Energía potencial

Cuando se levanta un objeto desde el suelo hasta la superficie de una mesa, por ejemplo, se realiza trabajo al tener que vencer la fuerza de la gravedad, dirigida hacia abajo; la energía comunicada al cuerpo por este trabajo aumenta la energía potencial del objeto. Si se realiza trabajo para elevar un objeto a una altura superior, se almacena energía en forma de energía potencial gravitatoria.

Cuando un cuerpo varía su altura desarrolla energía potencial.

Ep = m.g.h

L = F.d

En éste caso la distancia es la altura "h".

L = F.d = F.h

Como se trata de la fuerza peso:

L = F.d = F.h = P.h = m.g.h

L = Ep = m.g.h

Ep: Energía potencial.

El trabajo realizado por la fuerza peso es igual a la variación de la energía potencial.

L = Δ Ep = Ep2 - Ep1

L = Δ Ep = m.g.(h2 - h1)

Δ Ep: Variación de la energía potencial.

Nota: el concepto que debe quedar bien entendido es que la energía potencial depende la variación de la altura.

En todas las transformaciones entre un tipo de energía y otro se conserva la energía total, y se conoce como teorema de la energía mecánica (Δ EM). Por ejemplo, si se ejerce trabajo sobre una pelota de goma para levantarla, se aumenta su energía potencial gravitatoria. Si se deja caer la pelota, esta energía potencial gravitatoria se convierte en energía cinética. Cuando la pelota choca contra el suelo, se deforma y se produce fricción entre las moléculas de su material. Esta fricción se transforma en calor o energía térmica.

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