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Planeta Urano. AP07

Contenido: Principales características y datos de Urano.

Urano

Séptimo planeta en cuanto a distancia al Sol, que gira fuera de la órbita de Saturno y dentro de la órbita de Neptuno. Es de sexta magnitud, por lo que es poco observable a simple vista. Urano fue descubierto accidentalmente en 1.781 por el astrónomo británico William Herschel y originariamente se le llamó Georgium Sidus (Estrella de Jorge) en honor a su mecenas real, Jorge III. Más tarde, durante un tiempo se le llamó Herschel en honor a su descubridor. El nombre Urano, que propuso por vez primera el astrónomo alemán Johann Elert Bode, se comenzó a utilizar a finales del siglo XIX.


Urano, color verdadero y falso

La atmósfera de Urano está compuesta fundamentalmente de hidrógeno y helio, con algo de metano. A través del telescopio, el planeta aparece como un disco verde azulado con un pálido contorno verde. El campo magnético de Urano sólo es una décima parte más fuerte que el de la Tierra, con un eje inclinado 55° en relación con el eje de rotación.

Datos de Urano

Radio ecuatorial

25.559

km

Distancia máxima al Sol

3.004·106

km

Distancia mínima al Sol

2.735·106

km

Distancia media al Sol

2.869,6·106

km

Período de rotación

-17,25

Horas

Período de revolución

84,01

años

Masa (de la Tierra = 1)

14,6

-

Volumen (de la Tierra = 1)

67

-

Densidad (del agua = 1)

1,2

-

Oblaticidad

0,06

-

Temperatura media superficial

-210

°C

Gravedad superficial en el ecuador

7,77

m/s²

Velocidad orbital

6,8

km/s

Inclinación de su eje

82° 5'

-

Inclinación de su órbita respecto de la eclíptica

0,8°

-

Excentricidad de su órbita

0,047

-


Urano: el planeta inclinado

Credit: Voyager 2 Team, NASA

En 1.977, mientras se observaba la ocultación de una estrella detrás del planeta, el astrónomo estadounidense James Ludlow Elliot descubrió la presencia de cinco anillos que rodeaban a Urano en el plano de su ecuador. Los llamó Alpha, Beta, Gamma, Delta y Epsilon (empezando por el anillo más interno). Forman un cinturón de 9.400 km de ancho, extendiéndose hasta una distancia de 51.300 km del centro del planeta. En enero de 1.986, durante el viaje exploratorio del Voyager 2 se descubrieron cuatro anillos más.

Además de los anillos, Urano tiene 15 satélites (5 descubiertos por medio del telescopio y 10, por el Voyager 2); todos giran alrededor de su ecuador y se mueven en el mismo sentido en el que gira el planeta. Las dos lunas mayores, Oberon y Titania, las descubrió Herschel en 1.787. Las dos siguientes, Umbriel y Ariel, fueron descubiertas por el astrónomo británico William Lassell en 1.851. Miranda, el satélite más interior conocido antes del Voyager, fue descubierto en 1.948 por el astrónomo estadounidense Gerard Pieter Kuiper.

Un equipo de científicos, que trabajaba con el telescopio Hale en el Observatorio Monte Palomar, anunció el descubrimiento de dos nuevas lunas de Urano en noviembre de 1.997. Se trata de las dos lunas más distantes del planeta, con diámetros relativamente pequeños. En mayo de 1.999, la Unión Astronómica Internacional anunció el descubrimiento de otro satélite de Urano, uno de los diez más próximos al planeta, con un diámetro de 40 kilómetros.


Satélite Umbriel (con filtro de color)


Urano, sus anillos y sus lunas tomadas por el Hubble

Credit: E. Karkoschka (Univ. of Arizona), NASA

Bibliografía:

 
 
 
 

Signos utilizados en las fórmulas y cálculos:

  • Signo separador de miles: punto (.)
  • Signo separado decimal: coma (,)
  • Signo de multiplicación: punto medio (·) o ×
  • Signo de división: barra (/) o dos puntos (:)

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