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Planeta Neptuno. Características principales

Contenido: Principales características de Neptuno. Datos del planeta.

Neptuno

Es el cuarto planeta en cuanto a tamaño y el octavo en cuanto a distancia al Sol. El albedo del planeta es alto: refleja el 84% de la luz que recibe. La magnitud estelar media del planeta es de 7,8 y casi nunca es visible a simple vista, aunque se puede observar con un pequeño telescopio, apareciendo como un pequeño disco azul verdoso sin marcas definidas en su superficie. La temperatura de la superficie de Neptuno es de unos -218 °C, parecida a la de Urano, que está a más de 1.500 km más cerca del sol, por lo tanto, los científicos suponen que Neptuno debe tener alguna fuente interna de calor. La atmósfera se compone fundamentalmente de hidrógeno y helio, pero la presencia de más del 3% de metano da al planeta su sorprendente color azul.

Nubes de Neptuno en el lado oscuro, foto de la Voyager 2

Fuente: NASA/JPL

Datos de Neptuno

Radio ecuatorial

24746

km

Distancia máxima al Sol

4537.106

km

Distancia mínima al Sol

4456.106

km

Distancia media al Sol

4496,6.106

km

Periodo de rotación

16,11

horas

Periodo de revolución

164,8

años

Masa (de la Tierra = 1)

17,2

-

Volumen (de la Tierra = 1)

57

-

Densidad (del agua = 1)

1,7

-

Oblaticidad

0,02

-

Temperatura media superficial

-200

°C

Gravedad superficial en el ecuador

11

m/s²

Velocidad orbital

5,4

km/s

Inclinación de su eje

28° 48´

-

Inclinación de su órbita respecto de la eclíptica

1,8°

-

Excentricidad de su órbita

0,006

-

Imagen color de Neptuno

Se conocen ocho satélites que giran alrededor de Neptuno, dos de los cuales se pueden observar desde la Tierra. El mayor y más brillante es Tritón, descubierto en 1846, año en el que se observó Neptuno por vez primera. Tritón, con un diámetro de 2.705 km es poco menor que la luna terrestre. Su órbita tiene un movimiento retrógado, esto es, opuesto a su dirección primaria de rotación, a diferencia de cualquier otro satélite importante del Sistema Solar. A pesar de su temperatura extremadamente fría, Tritón tiene una atmósfera de nitrógeno con algo de metano y una cierta neblina. También muestra una activa superficie de géiseres que arrojan una materia subterránea desconocida. Nereo, el segundo satélite, (descubierto en 1949), tiene un diámetro sólo de unos 320 km. La sonda planetaria Voyager 2 descubrió otros seis satélites en 1989. Neptuno también está rodeado por cinco anillos. Su campo magnético está inclinado más de 50° respecto al eje de rotación.

Proteo, la primera de las seis nuevas lunas de Neptuno descubiertas por la Voyager 2

El descubrimiento de Neptuno fue uno de los éxitos de la astronomía matemática. En 1846, para explicar las alteraciones en la órbita de Urano, el astrónomo francés Urbain Le Verrier calculó la existencia y la posición de un planeta nuevo. El mismo año, el astrónomo alemán Johann Gottfried Galle descubrió el planeta a 1° de esa posición. La posición de Neptuno fue calculada, por otra parte, por el matemático británico John Couch Adams, pero los observadores británicos no actuaron con suficiente celeridad para anunciar el descubrimiento del planeta.

Tritón, el satélite mas grande de Neptuno

Bibliografía:

"FISICA". Robert Resnick - David Halliday. Cuarta edición 1982.

Sistema Solar Básico

NSSDC Photo Gallery

"Enciclopedia Microsoft ® Encarta ® 2000"

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