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Contenido: Gente de ciencia, vida y obra de Berthelot, Pierre Eugène Marcelin. Su historia y sus hechos destacados.

Berthelot, Pierre Eugène Marcelin

(1.827 - 1.907).

Químico francés y funcionario del gobierno, cuyo trabajo influyó mucho en la química y en la enseñanza de ésta materia a finales del siglo XIX.

Berthelot estudió en el Collège de France. Se doctoró allí en 1.854, al presentar una tesis que establecía la estructura y la síntesis de las grasas, la constitución de la glicerina y la naturaleza de los alcoholes polihídroxílicos. En 1.856 sintetizó el metano, el primero de los hidrocarburos que se preparó en laboratorio a partir de sus elementos. El éxito de Berthelot al sintetizar compuestos orgánicos en laboratorio desacreditó la idea predominante en aquella época de que los compuestos orgánicos sólo se podían producir en los organismos vivos. Berthelot contribuyó al conocimiento de casi todos los tipos de compuestos orgánicos; en particular hizo un importante trabajo sobre los explosivos y los tintes, y sobre el calor producido por reacciones químicas. Fue catedrático de la École Supérieure de Pharmacie en 1.859 y del Collège de France en 1.865. Berthelot fue elegido miembro de la Academia Francesa de Ciencias en 1.873 y sucedió en 1.889 como secretario perpetuo al químico francés Louis Pasteur.

Berthelot también se mostró activo en el gobierno francés. Fue nombrado inspector general de Educación Pública en 1.876, elegido senador vitalicio en 1.881, ministro de Instrucción Pública desde 1.886 a 1.887, y ministro de Asuntos Exteriores desde 1.895 a 1.896. Entre sus obras se encuentran Los orígenes de la alquimia (1.885), Tratado práctico sobre calorimetría química (1.893) e Investigaciones experimentales (1.901).

Pierre Eugène Marcelin Berthelot
Pierre Eugène Marcelin Berthelot

• Bibliografía:

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