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Osheroff, Douglas Dean

(1.945 -).

Físico estadounidense. Se licenció en 1.967 en el Instituto de Tecnología de California y obtuvo el título de doctor en 1.973 por la Universidad de Cornell. Trabajó en Bell Laboratories, de la compañía American Telephone and Telegraph (AT&T), desde 1.972 hasta 1.987, año en que se convirtió en catedrático de física y física aplicada de la Universidad de Standford.

La superfluidez fue descubierta en la década de 1.930 en el helio 4 y los científicos creyeron que el helio 3 no se comportaría como un superfluido, aunque a finales de la década de los cincuenta se desarrollaron nuevas teorías que sugerían ésta posibilidad. Osheroff comenzó a trabajar con helio 3 como estudiante de doctorado, junto con su supervisor, el físico David Morries Lee, y otro miembro de la facultad, el físico Robert Coleman Richardson. Los tres científicos no investigaban la superfluidez, sino las propiedades magnéticas de este isótopo, enfriándolo a temperaturas extremadamente bajas - unas milésimas de grado por encima del cero absoluto. Sin embargo, el propio Osheroff apreció indicaciones de cambios de presión en el helio 3, y tanto él como sus dos colegas quedaron convencidos de que este isótopo había sufrido la transición a superfluido. La comunidad científica no aceptó estos resultados hasta que fueron reproducidos por otros investigadores al año siguiente.

Douglas Dean Osheroff
Douglas Dean Osheroff

Bibliografía:

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