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Contenido: Vida y obra de Heymans, Corneille Jean François. Su historia y sus hechos destacados.

Heymans, Corneille Jean François

(1.892 - 1.968).

Fisiólogo y farmacólogo belga nacido el en Gante y fallecido. Recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1.938 por el descubrimiento de unos receptores sensoriales en las paredes de los vasos sanguíneos y de su importante papel en el control de la respiración.

Hijo de un farmacólogo, Profesor y Rector de la Universidad de Gante, Corneille Heymans cursó estudios médicos y se doctoró en 1.920 en la misma Universidad. Posteriormente realizó estudios de fisiología en las Universidades de París, Lausanne, Viena y Londres. En 1.930 volvió a la Universidad de Gante y sucedió a su padre como Profesor de Farmacología; fue también designado Jefe del Departamento de Farmacología, Farmacodinámica y Toxicología, y Director del Instituto J. F. Heymans, fundado por su padre.

Sus investigaciones se centraron en aspectos fisiológicos y farmacológicos de la respiración y de la función cardíaca, especialmente en las arterias carótidas (las que llevan la sangre oxigenada a la cabeza) y en la aorta, e intentó determinar la forma en que estas funciones se alteraban a causa de los cambios de presión y composición de la sangre. En sus experimentos con perros descubrió la existencia de unos receptores sensoriales en la pared del seno carótido (un ensanchamiento de la arteria carótida a partir del cual se divide en dos, externa e interna), receptores denominados mecanorreceptores porque responden a variaciones de presión; lo que hacen es medir la presión sanguínea y proporcionar al sistema nervioso vegetativo la información para regular la presión arterial; ayudan así a regular el ritmo cardíaco y la respiración. También descubrió en las carótidas y en la aorta un sistema de quimiorreceptores que miden la concentración de oxígeno en la sangre y envían la información al bulbo raquídeo, lo que permite regular la respiración de modo que llegue la cantidad necesaria de oxígeno al encéfalo y al corazón. Estos descubrimientos le valieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1.938.

Otras investigaciones realizadas por Heymans estuvieron relacionadas con la circulación cerebral, la hipertensión arterial de origen nervioso y renal, las modificaciones del sistema cardiovascular durante el ejercicio, y estudió también numerosas drogas y medicamentos capaces de estimular el metabolismo celular y que pueden ser beneficiosos para ciertas fisiopatologías.

Corneille Jean François Heymans
Corneille Jean François Heymans

• Bibliografía:

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