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Biografía de Hahn, Otto BI192

Contenido: Nobel de Química: vida y obra de Hahn, Otto. Su historia y sus hechos destacados.

Hahn, Otto

(1.879 - 1.968).

Físico químico alemán, cuyas mayores aportaciones pertenecen al campo de la radiactividad. Estudió en las universidades de Marburgo y Munich. En 1.911 fue miembro del Instituto Kaiser Guillermo de Química Física de Berlín y desempeñó el cargo de director del Instituto desde 1.928 a 1.945, cuando fue detenido por los aliados después de la Segunda Guerra Mundial. En 1.918 descubrió, con la física austriaca Lise Meitner, el protactinio. Hahn, con sus colaboradores Meitner y el químico alemán Fritz Strassmann, continuó la investigación iniciada por el físico italiano Enrico Fermi bombardeando el uranio con neutrones. Hasta 1.939 los científicos pensaban que los elementos con números atómicos mayores de 92 (conocidos como elementos transuránicos) se formaban cuando se bombardeaba el uranio con neutrones. Sin embargo, en 1.938, Hahn y Strassmann encontraron rastros de bario mientras buscaban elementos transuránicos en una muestra de uranio irradiada con neutrones. Este descubrimiento, anunciado en 1.939, fue una prueba irrefutable, confirmada por cálculos de las energías implicadas en la reacción, de que el uranio había sufrido una fisión que lo dividía en fragmentos más pequeños compuestos por elementos más ligeros. Hahn fue galardonado en el año 1.944 con el Premio Nobel de Química por su trabajo sobre la fisión nuclear. En 1.970 se propuso que el nuevo elemento sintetizado de número atómico 105 se denominara hafnio en su honor, pero finalmente se adoptó el nombre de Dubnio para este elemento.


Otto Hahn

• Bibliografía:

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