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Contenido: Vida y obra de Corey, Elias James. Su historia y sus hechos destacados.

Corey, Elias James

(1.933 -).

Químico estadounidense. Se licenció en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1.948 y se doctoró en 1.951. Tras su paso desde 1.951 a 1.959 por la Universidad de Illinois alcanzó la cátedra en la Universidad de Harvard. La Academia Sueca hace notar que se deben a Corey más de una cincuentena de reacciones o productos nuevos, entre los que se encuentran: prostaglandinas, sesquiterpenos, triciclohexaprenol, el ácido giberélico, el ginkgólido, los eicosanoides y otros de interés comercial y farmacéutico. Pero lo más importante del trabajo de Corey ha sido la puesta a punto de una teoría general de síntesis en química orgánica conocida con el nombre de análisis retrosintético, que consiste en someter a la molécula orgánica final que se quiere sintetizar a una serie de disecciones por etapas, de acuerdo con un conjunto de reglas simples, teniendo en cuenta el carácter y el contexto estructural de los enlaces que se rompen. El análisis genera, de este modo, un árbol de posibles rutas de síntesis. Corey también fue capaz de comprender el poder potencial de los ordenadores como ayuda en el análisis de los cientos de productos intermedios que pueden resultar de una retrosíntesis, comprensión de la que son producto programas que, bajo supervisión, son capaces de estimar la ruta más simple hacia una nueva molécula.

Elias James Corey
Elias James Corey

• Bibliografía:

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