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Contenido: Vida y obra de Herschbach, Dudley Robert. Su historia y sus hechos destacados.

Herschbach, Dudley Robert

(1.932 -).

Químico estadounidense. Se licenció en matemáticas en 1.954 y en química en 1.955 en la Universidad de Stanford y se doctoró en química en la de Harvard en 1.958. En esa facultad de la Universidad de California, en Berkeley, ingresó en 1.959 y de allí pasó a la de Harvard como profesor de química en 1.963. Durante el período 1.961 - 68 tuvo como colaborador a Yuan Tseh Lee, que compartiría con él y con el canadiense John Charles Polanyi el premio Nobel de Química en 1.986. Herschbach fue uno de los primeros científicos en adoptar la técnica de los haces moleculares con fines de investigación química. En 1.959 construyó un aparato en el que dos haces, cada uno de ellos formado por partículas de una misma sustancia, podían entrecruzarse. Cuando colisionan átomos y moléculas de diferentes especies, reaccionan entre sí, y los productos resultantes escapan en el lugar en que se cruzan los haces. Con el empleo de una variedad de detectores de partículas se puede determinar la energía de los productos de la reacción y la forma en que ésta energía se distribuye entre las diferentes formas posibles, tales la traslación (movimiento de la molécula en su conjunto), la vibración (oscilaciones internas de las partes de las moléculas) y la rotación.

Dudley Robert Herschbach
Dudley Robert Herschbach

• Bibliografía:

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