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Kohn, Walter

(1.923 - 2.016).

Científico austriaco. En 1.948 se doctoró en Física por la Universidad de Harvard (EEUU). Fue profesor del Instituto de Tecnología de Pittsburgh entre los años 1.950 y 1.960, y de la Universidad de California de 1.960 a 1.979. Ese último año fue nombrado director del Instituto de Física Teórica de Santa Bárbara, cargo que ocupó hasta 1.984. En la actualidad continúa en activo en el Departamento de Física de la Universidad de California. Es autor de más de 200 artículos y trabajos científicos.

Los cálculos matemáticos convencionales de las propiedades de las moléculas han estado basados en una descripción individual del movimiento de los electrones, lo que implica que estos cálculos sean muy complicados. Kohn ha demostrado que no es necesario considerar el movimiento individual de cada electrón y que es suficiente conocer el porcentaje de electrones localizados en un punto del espacio. Esto ha conducido a un método computacional más simple: La teoría de la función densidad, la cual ha hecho posible el estudio de grandes moléculas y ha servido, por ejemplo, para explicar cómo transcurren las reacciones enzimáticas.

Walter Kohn
Walter Kohn

• Bibliografía:

This work by Ricardo Santiago Netto is licensed under CC BY-NC-SA 4.0

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