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Contenido: Vida y obra de Shirakawa, Hideki. Su historia y sus hechos destacados.

Shirakawa, Hideki

(1.936 -).

Químico japonés. Doctor por el Instituto de Tecnología de Tokio, desde 1.966 es profesor del Instituto de Ciencias de los Materiales en la Universidad de Tsukuba, y desde 1.982 catedrático de química. Se le considera uno de los descubridores de los polímeros conductores, junto a Alan Jay Heeger y Alan Graham MacDiarmid, con quienes compartió el premio Nobel de Química en 2.000. En las largas cadenas de carbono que forman el poliacetileno sintetizado por Shirakawa en 1.975 - a partir de moléculas de acetileno -, cada átomo de carbono portaba un electrón libre que permitía establecer una conducción de tipo metálico; aunque, debido a la distorsión espontánea que sufría la cadena polimérica para alcanzar la forma más estable, se trataba más bien de una semiconducción. Posteriormente, se vio que la oxidación del poliacetileno con vapor de yodo aumentaba enormemente la conductividad de este polímero. Estos descubrimientos, en colaboración con los otros dos galardonados, supusieron un hito en el desarrollo tecnológico, al tratarse de materiales con múltiples aplicaciones prácticas y, a la vez, muy económicos y de sencilla producción.

Hideki Shirakawa
Hideki Shirakawa

• Bibliografía:

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