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Biografía de Skou, Jens Christian BI395

Contenido: Nobel de Química: vida y obra de Skou, Jens Christian. Su historia y sus hechos destacados.

Skou, Jens Christian

(1.918 - 2.018).

Biofísico danés. La enzima que descubrió regula la concentración de iones sodio (Na+) y potasio (K+) en las células. La investigación de Skou proporcionó una mayor comprensión de la fisiología celular.

En 1.944 se graduó en la Universidad de Copenhague. En 1.947 fue nombrado profesor auxiliar del Instituto de Fisiología de la Universidad de Åarhus y en 1.954 recibió una segunda graduación por ésta universidad. En 1.978 se convirtió en profesor titular y en 1.988 en profesor emérito de ésta universidad.

A principios de la década de 1.950 el biofísico británico Alan Lloyd Hodgkin y otros científicos habían descubierto que las concentraciones relativas de iones de sodio y potasio en una célula nerviosa cambiaban notablemente cuando el nervio es estimulado. Todos ellos demostraron que el mecanismo para transportar sodio fuera de la célula depende del trifosfato de adenosina (ATP). No obstante, nadie sabía el mecanismo exacto que utilizaba el ATP para expulsar el sodio de la célula.

A mediados de la década de 1.950, Skou empezó a investigar una enzima que descomponía el ATP y podía estar conectada con el transporte de iones. Para investigar esa enzima utilizó membranas de nervios extraídas de las patas de los cangrejos. Al cambiar la concentración de iones sodio y potasio en la mezcla de nervios de cangrejo, observó que la actividad de una enzima particular cambiaba. Cuando la concentración de iones sodio era mayor que la de iones potasio, la actividad de la enzima aumentaba, haciendo que el sodio saliera de las células y entrara el potasio. En 1.957 publicó un artículo sobre esa enzima, denominada ATPasa, estimulada por sodio y potasio, en el que explicaba que ésta funciona como una bomba cuando los niveles de sodio son más altos de lo normal en el interior de una célula.

Al anunciar el premio, la Real Academia Sueca de las Ciencias afirmó que el trabajo de Skou "fue el primero en describir una enzima que promovía el transporte directo de sustancias a través de la membrana de la célula, una propiedad fundamental de todas las células vivas".


Jens Christian Skou

Bibliografía:

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