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Contenido: Vida y obra de Walker, John Ernest. Su historia y sus hechos destacados.

Walker, John Ernest

(1.941 -).

Químico británico. En 1.964 se graduó en Química por la Universidad de Oxford. Cuatro años más tarde completó su doctorado en esa misma universidad. En 1.974 se convirtió en miembro del equipo científico del Consejo de Investigación Médica (MRC, Medical Research Council) del Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge, Inglaterra, y en 1.982 pasó a ser científico superior del Consejo.

En la década de 1.980 el químico estadounidense Paul Delos Boyer supuso que la enzima ATP sintetasa funciona como un motor rotatorio de tres cámaras, que crea ATP a partir de ADP e iones fosfato, y propuso que el movimiento estaba dirigido por el flujo de iones hidrógeno.

La respiración de la célula, el proceso de combinación de los azúcares con el oxígeno, libera iones hidrógeno en el líquido que hay entre las células. Como todos los iones tienen una carga eléctrica positiva, tratan de moverse hacia un área con menor presencia de otras cargas positivas. El interior de la célula tiene una baja concentración de iones hidrógeno, por lo que los iones del exterior de la célula tratan de penetrar en ella. La ATP sintetasa les ofrece una manera de entrar en la célula.

En un principio la teoría de Paul Delos Boyer no fue ampliamente aceptada. Sin embargo, en 1.994, Walker y su equipo utilizaron rayos X para obtener una mejor visión de la enzima. La investigación de Walker confirmó las teorías de Paul Delos Boyer y ofreció algunas revelaciones sobre el complicado proceso molecular por el que la enzima ATP sintetasa convierte la energía en ATP.

John Ernest Walker
John Ernest Walker

• Bibliografía:

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