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Propiedades físicas del aire ES07

Contenido: Propiedades físicas y químicas del aire. Composición del aire puro. Contaminación atmosférica.

El aire

Propiedades físicas del aire

Propiedades químicas del aire

Composición del aire puro

De acuerdo con la altitud, composición, temperatura y otras características, la atmósfera que rodea a la Tierra y comprende las siguientes capas o regiones:

El aire limpio y puro forma una capa de aproximadamente 500.000 millones de toneladas que rodea la Tierra, de las su composición es la siguiente:

ComponenteConcentración aproximada
Nitrógeno(N)78,03 % en volumen
Oxígeno(O)20,99 % en volumen
Dióxido de Carbono(CO2)0,03 % en volumen
Argón(Ar)0,94 % en volumen
Neón(Ne)0,00123 % en volumen
Helio(He)0,0004 % en volumen
Criptón(Kr)0,00005 % en volumen
Xenón(Xe)0,000006 % en volumen
Hidrógeno(H)0,01 % en volumen
Metano(CH4)0,0002 % en volumen
Óxido nitroso(N2O)0,00005 % en volumen
Vapor de Agua(H2O)Variable
Ozono(O3)Variable
Partículas-Variable

Contaminación atmosférica

La contaminación del aire es uno de los problemas ambientales más importantes, y es resultado de las actividades del hombre. Las causas que originan esta contaminación son diversas, pero el mayor índice es provocado por las actividades industriales, comerciales, domesticas y agropecuarias. Los principales contaminantes del aire se clasifican en:

Primarios

Son los que permanecen en la atmósfera tal y como fueron emitidos por la fuente. Para fines de evaluación de la calidad del aire se consideran: óxidos de azufre, monóxido de carbono, óxido de nitrógeno, hidrocarburos y partículas.

Secundarios

Son los que han estado sujetos a cambios químicos, o bien, son el producto de la reacción de dos o más contaminantes primarios en la atmósfera. Entre ellos destacan oxidantes fotoquímicos y algunos radicales de corta existencia como el ozono (O3).

A nivel nacional, la contaminación atmosférica se limita a las zonas de alta densidad demográfica o industrial. Las emisiones anuales de contaminantes en el país son superiores a 16 millones de toneladas, el 65 % es de origen vehicular.

En la ciudad de México se genera 23,6 % de dichas emisiones, en Guadalajara el 3,5 %, y en Monterrey el 3 %. Los otros centros industriales del país generan el 70 % restante.

Partes Por Millón (Ppm)

Para determinar la concentración de una sustancia química en un volumen se utilizan las partes por millón de partes iguales. Cada millonésima parte de este volumen, correspondiente a la sustancia de nuestro interés, se considera una parte por millón de la sustancia.

Las PPM se utilizan para determinar concentraciones muy pequeñas de gases en la atmósfera.

Partes Por Billón (Ppb)

Para determinar la concentración de sustancia química en un volumen se utilizan las partes por billón. Se divide el volumen en un billón de partes iguales. Cada billonésima parte de este volumen, correspondiente a la sustancia de nuestro interés, se considera una parte por billón de la sustancia.

Las PPM se utilizan para determinar concentraciones muy pequeñas de gases en la atmósfera.

Partículas Suspendidas En Su Fracción Respirable (Pm-10)

- Criterios para evaluar la calidad del aire

150 µg/m³ (microgramos sobre metro cúbico) en un promedio de 24 horas.

- Características del contaminante

Partícula sólidas o líquidas dispersas en la atmósfera (su diámetro va de 0,3 a 10 µm) como polvo, cenizas, hollín, partículas metálicas, cemento o polen. La fracción respirable de PST, conocida como PM-10, está constituida por aquellas partículas de diámetro es inferior a 10 micras, que tienen la particularidad de penetrar en el aparato respiratorio hasta los alvéolos pulmonares.

- Fuentes principales

Combustión industrial y doméstica del carbón, combustóleo y diesel; procesos industriales; incendios; erosión eólica y erupciones volcánicas.

- Efectos principales

Salud: Irritación en la vías respiratorias; su acumulación en los pulmones origina enfermedades como silicosis y la asbestosis. Agravan el asma y las enfermedades cardiovasculares.

Materiales: Deterioro en materiales de construcción y otras superficies.

Vegetación: Interfieren en la fotosíntesis.

Otros: Disminuyen la visibilidad y provocan la formación de nubes.

En general los principales contaminantes como: Monóxido de carbono, Ozono, Dióxido de Nitrógeno, Dióxido de Azufre, Hidrocarburos, plomo, y otros provocan demasiados problemas estos se miden en grados imecas lo cual se explicará después del cuadro de los contaminantes.

Unidades Empleadas para el Monitoreo de la Calidad del Aire

ParámetroClaveUnidadRed
Monóxido de CarbonoCOPPM
Dióxido de azufreSO2PPM
Dióxido de nitrógenoNO2PPMmonitoreo automatico
OzonoO3PPM
Óxido de nitrógenoNOxPPM
Ácido sulfhídricoH2SPPM
Partículas menores a 10 micrasPM-10µg/m³
Partículas suspendidas totalmentePSTµg/m³
PlomoPbµg/m³
CobreCuµg/m³monitoreo manual
HierroFeµg/m³
CadmioCdµg/m³
NíquelNiµg/m³
TemperaturaTMP°C
Humedad RelativaRH% de Humedad Relativamonitoreo meteorologico
Velocidad del vientoWSPmetros por segundo
Dirección del vientoWDRgrados

Indice Metropolitano De la Calidad Del Aire

El índice de la calidad del aire, se define como un valor representativo de los niveles de contaminación atmosférica y sus efectos en la salud, dentro de una región determinada.

El IMECA consta de algoritmos de cálculo fundamentales; el primero, para la obtención de subíndices correspondientes a diferentes indicadores de la calidad del aire; y el segundo, para la combinación de éstos en un índice global.

El primero involucrara la utilización de funciones segmentadas basadas en dos puntos de quiebra principales. Esos puntos fueron obtenidos a partir de los criterios mexicanos de la calidad del aire, así como de niveles para los que ocurren daños significativos a la salud. Al primero se le asigno el valor de 100 y al segundo de 500; entre estos dos puntos se definieron tres más, cuyo objetivo es clasificar el intervalo en diferentes términos descriptivos de la calidad del aire.

La función principal del IMECA es mantener informada a la población sobre la calidad del aire en la Ciudad de México, así como observar el comportamiento de los distintos contaminantes y comparar la calidad del aire entre zonas que utilicen índices similares.

IMECACalidad del aireEfectos
0-100
101-200
201-300
301-500
Satisfactoria.
No Satisfactoria.
Mala.
Muy Mala.
Situación favorable para la realización de todo tipo de actividades.
Aumento de molestias en personas sensibles.
Aumento de molestias e intolerancia relativa al ejercicio.
Aparición de diversos síntomas e intolerancia al ejercicio

IMECASatisfactorioNo SatisfactorioNo SatisfactorioMalo
0-100101-150151-200201-300

Oxígeno y combustión

Combustión es sinónimo de oxidación y, como ya se indicó consiste en la unión del oxígeno con la sustancia combustible.

Los combustibles pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos:

La presencia del oxígeno (gas) pone de manifiesto su propiedad de comburencia. La combinación de este con otros elementos se llama oxidación.

Cuando las oxidaciones son rápidas y generan en poco tiempo gran cantidad de energía calorífica y luminosa, se denominan combustiones. Para que la combustión se realice combustible sustancia que puede arder al combinarse rápidamente con el oxígeno dando como resultado luz y calor, y un comburente, el cual es un elemento o sustancia que al combinarse químicamente con otro, provoca la combustión de este.

Separación de gases en una mezcla

Una de las características de una mezcla es la de ser una unión aparente y que para comprobar este hecho podemos aplicar diferentes procedimientos de separación de mezclas.

Editor: Ricardo Santiago Netto (Administrador de Fisicanet)

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