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Buffon, Georges Louis Leclerc, conde de

(1.707 - 1.788).

Naturalista francés, autor de uno de los primeros tratados globales de historia de la biología y la geología no basados en la Biblia.

Nacido en el seno de una familia aristocrática, estudió derecho en Dijon y se trasladó a Angers en 1.728 para estudiar medicina, botánica y matemáticas. Tras un duelo, se vio obligado a abandonar Angers en 1.730, y pasó los dos años siguientes viajando por el sur de Francia y por Italia.

La carrera científica de Buffon comenzó en 1.732, cuando, después de regresar a Francia, y gracias a su origen noble y su fortuna, entró en relación con los intelectuales franceses. Fue admitido en la Real Academia de las Ciencias en 1.734 y prosiguió sus eclécticos trabajos científicos hasta su nombramiento como intendente del Jardin du Roi en 1.740. Desde esa fecha hasta su muerte, Buffon repartió su tiempo entre la administración de las propiedades familiares y la mejora de las colecciones del jardín, cuyo tamaño duplicó durante su mandato.

Su principal obra fue Historia natural un trabajo en 36 volúmenes publicado entre 1.749 y 1.789. En él Buffon ofrece la primera versión naturalista de la historia de la Tierra, incluyendo una completa descripción de sus características mineralógicas, botánicas y zoológicas. Buffon recurría exclusivamente a causas empíricas para explicar los fenómenos naturales. Brillante estilista, su obra se convirtió en una de las obras literarias más conocidas del Siglo de las Luces. Su papel en la comunidad intelectual y política francesa fue reconocido por Luis XV, quien le nombró en 1.773 conde de Buffon.

Georges Louis Leclerc, conde de Buffon
Georges Louis Leclerc, conde de Buffon

• Bibliografía:

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