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Biografía de Eratóstenes BI630

Contenido: Gente de ciencia: vida y obra de Eratóstenes. Su historia y sus hechos destacados.

Eratóstenes

(284 a.C. - 192 a.C.).

Astrónomo, geógrafo, matemático y filósofo de la antigua Grecia. Se le conoce por haber medido el perímetro de la Tierra. Educado en Atenas, fue invitado a Alejandría por Tolomeo III para que se hiciera cargo de la educación de su hijo Filopator. Allí se ocupó de la dirección de la gran biblioteca del museo hasta su muerte. Tuvo fama de ser uno de los hombres más cultos de su tiempo, autor reputado en materias como la historia, la crítica literaria, la cronología o la teoría musical aunque, sobre todo, destacó como geógrafo y matemático. Su sabiduría le hizo merecedor del apelativo del Pentatlos, "el atleta completo". Sin embargo, en ninguno de los campos que cultivó fue considerado por sus contemporáneos como una figura de primera línea. Su discípulo más famoso, Arquímedes, le dedicó su Método.

Eratóstenes calculó la longitud de la circunferencia de la Tierra, que supuso esférica, con una precisión considerablemente superior a la de sus antecesores. Partió para ello de una estimación astronómica de la diferencia entre la latitud de Alejandría y la de la actual Asuán. Dando por supuesto que ambas se encontraban situadas sobre el mismo meridiano, Eratóstenes estableció que el arco de dicho meridiano limitado por ellas correspondía a 1/50 de la circunferencia terrestre, estimando entonces la medida de ésta a partir del valor atribuido a la distancia entre las dos ciudades (5.000 estadios). También calculó la oblicuidad de la eclíptica por medio de la observación de las diferencias existentes entre las latitudes del Sol durante los solsticios de verano e invierno. En el área de las matemáticas fue autor de un procedimiento mecánico (mesolabio) para resolver el problema de la duplicación del cubo; su nombre ha quedado también asociado al método de criba que introdujo para la determinación de números primos en una sucesión de números impares.

Al final de su vida se quedó ciego y, al verse impedido para proseguir con sus labores, se suicidó.

Eratóstenes

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Bibliografía:

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