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Biografía de Geiger, Hans BI663

Contenido: Gente de ciencia: vida y obra de Geiger, Hans. Su historia y sus hechos destacados.

Geiger, Hans

(1882 - 1945).

Pionero alemán en física nuclear e inventor del contador Geiger para la detección de la radiactividad. Su nombre verdadero era Johannes Wilhelm Geiger. Estudió en la Universidad de Erlangen, donde se doctoró en Filosofía en 1906. Su tesis trató de las descargas eléctricas en los gases. Desde 1906 hasta 1912, trabajó con Ernest Rutherford en Manchester, donde en 1908 inventó la primera versión de su detector para el recuento de partículas alfa. El instrumento constaba de un cilindro lleno de gas con un hilo de alta tensión eléctrica a través de su eje. Cada partícula alfa hace que el gas se ionice y la corriente resultante tras la explosión se mide mediante un electrómetro conectado al hilo. Geiger y Ernest Rutherford demostraron que las partículas alfa tenían dos unidades de carga. Un año después, Geiger y Ernest Marsden observaron que en ocasiones las partículas alfa se desvían en amplios ángulos cuando chocan con una lámina delgada de oro o plata. Estos primeros experimentos de dispersión condujeron a Ernest Rutherford a la teoría nuclear del átomo. En 1910 Geiger mostró junto con Ernest Rutherford que en la desintegración radiactiva del uranio se emiten dos partículas alfa, y en 1912, en colaboración con J. M. Nuttall, reveló que esto es producido por dos isótopos del uranio. Ese mismo año Geiger fue nombrado director de la Escuela Técnica Superior de Berlín donde confirmó el efecto Compton con un contador perfeccionado. En la década de 1920 Geiger y Walther Müller desarrollaron en la Universidad de Kiel lo que es en la actualidad el contador de Geiger - Müller, que también registra otros tipos de radiación ionizante, como la de las partículas beta y los rayos gamma.

Hans Geiger

Hans Geiger

Bibliografía:

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