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Biografía de Cohen - Tannoudji, Claude

Contenido: Vida y obra de Cohen - Tannoudji, Claude. Su historia y sus hechos destacados.

Cohen-Tannoudji, Claude

(1933 -).

Físico argelino. Fue el pionero en la investigación de procedimientos para enfriar, ralentizar y atrapar átomos con rayos láser. Las técnicas desarrolladas por Cohen - Tannoudji y otros científicos se concretaron en una serie de aplicaciones, como relojes átomicos más exactos y aparatos más precisos para medir la gravedad. Compartió el premio con dos físicos estadounidenses que también consiguieron ralentizar átomos, Steven Chu y William D. Phillips.

En 1957 se graduó en Física y en 1962 se doctoró en la Escuela Normal Superior (ENS) de París, Francia. En 1960 entró a formar parte del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), y en 1973, estando todavía asociado al CNRS, comenzó una dilatada labor como director de física atómica y nuclear en el Collège de France de París.

Cohen - Tannoudji fue uno de los primeros en proponer el uso del láser para ralentizar los átomos. Para ello se bombardea un átomo con la luz de un láser. Los llamados fotones, paquetes de energía de ondas de luz, aunque no tienen masa, se mueven lo suficientemente deprisa (a la velocidad de la luz) como para producir un impulso que frena los átomos con sus impactos.

En 1985 Steven Chu y su equipo enfriaron átomos a una temperatura de 240 millonésimas de un grado Celsius por encima del cero absoluto, lo que ralentizaba los átomos hasta los 0,5 km/h. En 1988 William D. Phillips y su equipo investigador enfriaron átomos a una temperatura de 40 millonésimas de un grado por encima del cero absoluto, una temperatura inferior a la que los científicos de entonces juzgaban posible. En 1995 Cohen - Tannoudji y su equipo alcanzaron una temperatura de 0,2 millonésimas de un grado por encima del cero absoluto.

La manipulación de los átomos y un estudio más profundo de los mismos permite a los científicos introducir mejoras en muchas tecnologías. El mecanismo de un reloj atómico será más preciso cuanto mayor sea el control del mismo sobre los átomos que utiliza para medir el tiempo. Una mayor exactitud de los relojes atómicos permite mejorar la navegación espacial y el Sistema de Posicionamiento Global. Atrapar átomos también resulta útil para medir la fuerza de la gravedad en un lugar determinado de la Tierra, y su control permite utilizarlos para imprimir circuitos electrónicos.

En 1996 Cohen - Tannoudji obtuvo la medalla de oro del CNRS. En 1997, junto con sus antiguos estudiantes Jacques Dupont y Gilbert Grynberg, publicó Introducción a la electrodinámica cuántica.

Claude Cohen - Tannoudji

Bibliografía:

  • "Nobelprize.org, Official web site of the Nobel Prize". Nobelprize.org
  • "Biografía de personajes históricos y celebridades". www.buscabiografias.com.
  • "Wikipedia, la enciclopedia libre". Wikipedia
  • "Biografías y Vidas". www.biografiasyvidas.com. Biografías de personajes históricos y actuales.
  • "La Enciclopedia en línea Universal", http://www.enciclopedia-gratuita.com/
  • "NNDB", http://www.nndb.com/
  • "MCNBiografias.com". www.mcnbiografias.com.
  • "Enciclopedia Microsoft ® Encarta ® 2000"

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