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Biografía de Reines, Frederick BI378

Contenido: Nobel de Física: vida y obra de Reines, Frederick. Su historia y sus hechos destacados.

Reines, Frederick

(1.918 - 1.998).

Físico estadounidense. Reines obtuvo el título de doctor por la Universidad de Nueva York en 1.944. Más tarde se unió al proyecto Manhattan en Los Álamos, Nuevo México, ayudando a la construcción de la bomba atómica. Permaneció en el Laboratorio Nacional Los Álamos hasta 1.959, año en que marchó a Ohio. En 1.966 se trasladó a la Universidad de California en Irvine.

Los neutrinos fueron inicialmente descritos en 1.930 por Wolfgang Pauli, ganador del Premio Nobel de Física en 1.945. En sus estudios sobre radiactividad, Pauli encontró que durante la desintegración de los núcleos atómicos radiactivos, la energía de los electrones emitidos no coincidía con toda la pérdida energética observada. Se "inventó" el concepto de una partícula subatómica nueva, sin carga, que también era emitida durante el proceso de desintegración del núcleo. Su razonamiento se basaba en una de las leyes fundamentales de la física: La ley de conservación de la energía. Esta ley establece que la cantidad de energía del Universo permanece constante, no puede ser creada ni destruida. Reines creyó que ésta ley era cierta incluso en los niveles atómico y subatómico. En la década de 1.950, Reines y su compañero, el físico Clyde Lorrain Cowan, diseñaron un experimento para estudiar la colisión de las partículas subatómicas en agua. Tras un año de investigaciones, contaron con las evidencias suficientes para anunciar, en 1.956, que los neutrinos existen como partículas libres. Como Pauli sospechaba, los neutrinos se emitían junto con los electrones durante las desintegraciones radiactivas. Reines compartió el Premio Nobel de Física de 1.995 con su colega y compatriota Martin Lewis Perl.


Frederick Reines

• Bibliografía:

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