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Gas natural

Introducción

El gas natural es un recurso energético y forma parte del conjunto de medios con los que los países del mundo intentan cubrir sus necesidades de energía. La energía es la base de la civilización industrial; sin ella, la vida moderna dejaría de existir. A largo plazo es posible que las prácticas de conservación de energía proporcionen el tiempo suficiente para explorar nuevas posibilidades tecnológicas.

A lo largo del siglo XX, la mayor comodidad y menores costes del petróleo y el gas hicieron que desplazaran al carbón en la calefacción de viviendas y oficinas y en la propulsión de locomotoras, y en el mercado industrial. Incluso en el mercado de las centrales térmicas el petróleo y el gas fueron reemplazando al carbón, y la contribución del carbón al panorama energético global cayó en picado.

Se denomina combustible gaseoso a cualquier mezcla gaseosa empleada como combustible para proporcionar energía en usos domésticos o industriales. Los combustibles gaseosos están formados principalmente por hidrocarburos. Las propiedades de los diferentes gases dependen del número y disposición de los átomos de carbono e hidrógeno de sus moléculas. Además de sus componentes combustibles, la mayoría de estos gases contienen cantidades variables de nitrógeno y agua.

Los combustibles gaseosos empleados en la actualidad son los siguientes:

Gas Natural

Componentes del gas natural

Los siguientes, son los componentes principales del gas natural, estos varían según el yacimiento:

Componente%Componente%
Metano95,0812i-pentano0,0152
Etano2,1384Benceno0,0050
Propano0,2886Ciclohexano0,0050
n-butano0,0842Nitrógeno1,9396
i-butano0,0326CO20,3854
n-pentano0,0124Otros0,0124

Cuadro 1

Las propiedades del gas natural según la composición indicada en el cuadro 1, son las siguientes:

1. Metano: Llamado gas de los pantanos, hidrocarburo de fórmula CH4, el primer miembro de la serie de los alcanos. Es más ligero que el aire, incoloro, inodoro e inflamable. Se encuentra en el gas natural, como en el gas grisú de las minas de carbón, en los procesos de las refinerías de petróleo, y como producto de la descomposición de la materia en los pantanos. Es uno de los principales componentes de la atmósfera de los planetas Saturno, Urano y Neptuno.

Fórmula desarrollada de la molécula de metano
Fórmula desarrollada de la molécula de metano

2. Etano: Gas incoloro e inflamable, hidrocarburo de fórmula C2H6, el segundo miembro de la serie de los alcanos.

Fórmula desarrollada de la molécula de etano
Fórmula desarrollada de la molécula de etano

3. Eteno o Etileno: El eteno es un hidrocarburo de fórmula C2H4, el miembro más simple de la clase de compuestos orgánicos llamados alquenos. Es un gas incoloro, con un olor ligeramente dulce, arde con una llama brillante, es ligeramente soluble en agua.

Fórmula desarrollada de la molécula de eteno o etileno
Fórmula desarrollada de la molécula de eteno o etileno

4. Propano: El tercer hidrocarburo de la serie de los alcanos, de fórmula C3H8. Gas incoloro e inodoro. Se encuentra en el petróleo en crudo, en el gas natural y como producto derivado del refinado del petróleo. El propano no reacciona vigorosamente a temperatura ambiente, pero, a temperaturas más altas, arde en contacto con el aire.

Fórmula desarrollada de la molécula de propano
Fórmula desarrollada de la molécula de propano

5. Butano: Cualquiera de los dos hidrocarburos saturados o alcanos, de fórmula química C4H10, en ambos compuestos, los átomos de carbono se encuentran unidos formando una cadena abierta. En el n-butano (normal), la cadena es contínua y sin ramificaciones, mientras que en el i-butano (iso), o metilpropano, uno de los átomos de carbono forma una ramificación lateral. Esta diferencia de estructura es la causa de las distintas propiedades que presentan. El n-butano y el i-butano están presentes en el gas natural, en el petróleo y en los gases de las refinerías. Poseen una baja reactividad química a temperatura normal, pero arden con facilidad al quemarse en el aire o con oxígeno.

Fórmula desarrollada de la molécula de n-butano
Fórmula desarrollada de la molécula de n-butano

Fórmula desarrollada de la molécula de i-butano
Fórmula desarrollada de la molécula de i-butano

6. Pentano: Quinto miembro de los alcanos alcanos, de fórmula química C5H12, se presenta con dos configuraciones el n-pentano y el i-pentano.

Fórmula desarrollada de la molécula de pentano
Fórmula desarrollada de la molécula de pentano

7. Benceno: Líquido incoloro de olor característico y sabor a quemado, de fórmula C6H6, en estado puro arde con una llama humeante debido a su alto contenido de carbono. Sus vapores son explosivos, y el líquido es violentamente inflamable.

Fórmula desarrollada de la molécula de benceno
Fórmula desarrollada de la molécula de benceno

8. Ciclohexano: Líquido volátil e incoloro con olor penetrante, de fórmula C6H12, que acompaña al gas natural.

Fórmula desarrollada de la molécula de ciclohexano
Fórmula desarrollada de la molécula de ciclohexano

Profesores: Arquitecto Costoya. y J. F. Aguirre

Editor: Ricardo Santiago Netto (Administrador de Fisicanet)

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