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Propiedades del agua

Las Guerras Del Agua

Crisis del agua

Las tendencias que ahora están apareciendo indican que estamos acercándonos a una "crisis del agua" en varias regiones, más notoriamente en el Medio Oriente y en Africa del Norte, donde la disponibilidad de agua per cápita es de 1.247 metros cúbicos por año, una de las más bajas en el mundo, comparada con 18.742 metros cúbicos en América del Norte y 23.103 en América Latina. "Es muy probable que en el futuro, las querellas y los problemas ocasionados por la merma de los suministros de agua habrán de constituir una fuente de conflictos entre las naciones", advierte la directora ejecutiva del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Elizabeth Dowdeswell. Según el Worldwatch Institute, "ni los gobiernos ni la comunidad internacional están preparados para conjurar los disturbios sociales y conflictos exteriores que podrían ser el resultado de que se agrave y generalice la penuria del agua", cuya escasez será, en un futuro cercano, la principal limitación para la producción agrícola en muchas zonas del mundo.

Las cuencas fluviales con más riesgo de convertirse en zonas calientes de hostilidades son aquellas en donde al menos dos países comparten un río cuyo caudal resulta insuficiente para satisfacer toda la demanda y no existe un tratado reconocido por todos los países de la cuenca que rija el reparto. El Worldwatch señala varias "áreas calientes en potencia": el Ganges, el Nilo, el Jordán, el Tigris-Eufrates y el Amu Darya y Syr Darya, en Asia Central.

Agua y Pobreza

El acceso al agua apta para el consumo para los hogares y las actividades agrícolas e industriales de pequeña escala mejora las condiciones de vida en general y puede incrementar de forma notable las oportunidades de los más pobres para aumentar su ingreso, tal como señala Anders Wijkman, administrador adjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y miembro del Club de Roma.

El agua genera, además, empleo y sustento para millones de personas. El 60 por ciento de los habitantes del mundo depende directamente de los ambientes costeros y oceánicos como una fuente de ingreso de actividades tales como la pesca, el transporte naviero y el turismo. La zona costera y el medio marítimo son, por ejemplo, esferas fundamentales para las economías de los estados litorales de Africa Occidental. En el año 2.000 se estima que alrededor del 75 por ciento de los habitantes del mundo vivirán en un radio de 60 kilómetros de la costa.

Las mujeres y las niñas de las zonas rurales de los países en desarrollo invierten hasta cinco horas diarias en ir a buscar agua de las fuentes, distantes muchos kilómetros de sus casas. Acercar esas fuentes a sus hogares les dejaría tiempo libre para incrementar los ingresos familiares, además de conllevar importantes beneficios para su salud.

Aguas Subterráneas

Las aguas subterráneas o freáticas son aquellas que se acumulan bajo la tierra, almacenadas en los poros que existen en sedimentos como la arena y la grava, y en las fisuras que se encuentran en rocas. Constituyen el 97 por ciento de toda el agua dulce del planeta, excluyendo el agua contenida en los casquetes polares. Por lo menos 1.500 millones de habitantes en todo el mundo dependen de ella para su abastecimiento de agua potable, por lo que resulta un recurso fundamental para la vida humana y para el desarrollo económico.

Las aguas subterráneas se han convertido en un elemento de enorme importancia para la provisión de agua para uso humano en las zonas urbanas y rurales, tanto en países desarrollados como en desarrollo. Innumerables ciudades obtienen su suministro para uso doméstico e industrial de acuíferos a través de pozos municipales y privados. Casi el 60 por ciento de las ciudades europeas de más de cien mil habitantes consume agua procedente de acuíferos sobreexplotados.

Los agricultores que usan aguas subterráneas para irrigar sus cultivos durante la época seca son cada vez más. En las zonas más áridas, donde las precipitaciones son bajas y difícilmente pronosticables, el agua freática puede ser la única fuente de suministro para todos los tipos de actividad agrícola, incluso para abrevar al ganado. Sin embargo, los recursos de aguas subterráneas se encuentran actualmente bajo crecientes presiones a causa del rápido crecimiento de las poblaciones humanas, tanto por la demanda en constante aumento como por la carga contaminante sobre la superficie de tierra. Se están extrayendo cantidades de agua a ritmos insostenibles en muchas zonas, disminuyendo seriamente las reservas. Además, hay una evidencia creciente de que el agua freática está cada vez más contaminada. Los contaminantes más comunes son el nitrato, las sal, los compuestos orgánicos solubles y, en ciertas condiciones, algunos patógenos fecales.

En el subsuelo africano existen extensos acuíferos no recargables. Sus descensos de reservas se estiman en 10.000 millones de metros cúbicos al año.

Cuestión De Dinero

El Banco Mundial calcula que la necesidad de una ordenación general de los recursos hídricos en el futuro requerirá una inversión de al menos 600.000 millones de dólares para una amplia gama de inversiones relacionadas con el agua en todo el mundo durante la próxima década. La mayor parte de estos fondos tendrá que ser recaudada por los países mismos, pero una parte de las necesidades de los países en desarrollo, 60.000 millones de dólares, deben provenir del extranjero (el Banco Mundial prestará entre 30.000 y 40.000 millones de dólares de esta suma).

A nivel internacional existe cierto consenso respecto a los principios fundamentales que han de regir la gestión del agua. Entre ellos figuran los siguientes:

La prevención y la reducción de la contaminación industrial puede ser altamente receptiva a políticas de incentivos bien estructurados, según los expertos, que abogan por el fomento de las medidas que pongan énfasis en la prevención, como son la adopción de una tecnología de proceso eficiente, la minimización de los desechos, el reciclado y la recuperación de recursos. Asimismo, debería promoverse activamente la aplicación de un principio básico: aquel según el cual "quien contamina paga". De esta forma se incrementaría el compromiso de municipios, industrias y usuarios.

Algunas organizaciones ecologistas apuestan por la aplicación de impuestos verdes o ecotasas a la extracción abusiva de aguas freáticas o de acuíferos fósiles para evitar el agotamiento hídrico. Los ingresos derivados de estas ecotasas podrían destinarse, proponen, al desarrollo de procedimientos sostenibles para subvenir las necesidades hídricas de determinadas regiones.

Otra de las alternativas pasa por una reutilización más intensiva del agua. El tratamiento de las aguas residuales es un método hasta ahora muy poco usado, pero se aplica ya para el riego en comarcas de California, India, México y, en especial, en Oriente Medio. En Israel, más del 70 por ciento de las aguas residuales tratadas se utilizan en irrigación, y se estima que en El Cairo las posibilidades de utilizar aguas residuales en el riego agrícola alcanzarán un 83 por ciento del total de aguas de riego en el año 2.010. La lucha contra las enfermedades transmitidas por el agua requiere la concienciación de la población interesada sobre la conveniencia de adoptar ciertas medidas preventivas. Las ONG's repartieron en el departamento de Matiacoalí (Burkina Faso) filtros de tela y de grava y tierra para evitar la transmisión de determinadas enfermedades. "Son fáciles de usar, pero apenas se utilizan por comodidad o pereza. Sólo los usa la mujer del pastor protestante. Incluso los altos funcionarios, con formación intelectual, prefieren beber el agua tal cual", apunta Celia Roldán, cooperante de Medicus Mundi en la zona.

La construcción de pozos es fundamental para aliviar la situación de escasez que padecen muchos países del Sur. En este sentido, ya se están realizando algunas experiencias como la encabezada por la Organización Keniana Agua para la Salud (KWAHO), que capacita a las equipos de aldea (particularmente a mujeres) para construir y mantener bombas de agua en la región de Kwale. El Ministerio para el Agua de Kenia costea la perforación de los pozos (cada uno cuesta entre 2.000 y 3.000 dólares) y KWAHO aporta las bombas. La comunidad se hace cargo de su mantenimiento, lo que supone unos 12 dólares por bomba. Dado que cada bomba sirve a un promedio de 250 personas y tiene una vida útil de unos 10 años, cada familia paga en torno a seis céntimos de dólar por semana. La iniciativa ha ahorrado largas caminatas a las mujeres y se ha traducido en un importante descenso en la incidencia de las enfermedades relacionadas con el agua. El número de casos de diarrea y vómito han disminuido casi a la mitad. Medicus Mundi Castilla-León está desarrollando en valle de Angar Guten Etiopía, un proyecto de salud comunitaria en el Addis Abbeba. Dicho proyecto comprende, entre otras acciones, la adecuación de los manantiales naturales de agua de la zona para prevenir las enfermedades transmitidas por las aguas contaminadas y la construcción de una fuente que, como suele suceder con este tipo de proyectos, resulta especialmente beneficiosa para la población femenina de la zona, en la que viven en torno a 28.000 personas, ya que les permitirá abastecerse de agua sin necesidad de recorrer largas distancias varias veces al día. Las clínicas adscritas al proyecto venían atendiendo constantemente casos de parásitos intestinales que, sobre todo en el caso de los niños, terminan provocando desnutrición y anemia en una población infantil especialmente vulnerable por los déficit nutricionales derivados de su dieta.

Medicus Mundi también ha construido pozos en el departamento de Matiacoalí (Burkina Faso) para abastecer huertos comunitarios cultivados por mujeres. Entre 1.993 y 1.996 se construyeron cuatro pozos artesanos para este fin. Cada uno tiene un coste que oscila entre las 200.000 y las 250.000 pesetas. Actualmente están en ejecución tres pozos más a los que se sumarán otros cinco, financiados por la ONG catalana Aigua per al Sahel, que construirá Medicus Mundi. Además, esta organización ha dotado al centro de salud de Matiacoalí de un pozo forage, cuya profundidad garantiza el suministro incluso en épocas secas, y ha construido otro en el departamento burkinabé de Pama, cerca de la frontera con Togo. El coste de este tipo de pozos es de 1.250.000 dólares, aproximadamente. La problemática sobre la distribución del agua constituye un planteo mundial, dónde las naciones "ricas" tendrán que apiadarse de sus hermanas pobres, lo que depende del buen sentido común, si es (claro está) que no se interpongan otros turbios intereses.

Distribución del consumo de aguaMundo
Regadío/agricultura:
Abastecimiento a población:
Industria:
80 %
14 %
6 %

El Cuerpo Y El Agua

• Nuestro organismo requiere de agua para funcionar con normalidad. Este fluido participa activamente de todos los procesos internos generando movimiento y energía vital. En nuestra vida eliminamos 25.000 litros, 8.000 litros bebemos en un año, el cuerpo está formado por ella en un 95 %, 18 días es el tiempo límite que se pude resistir sin beber agua.

Nuestro cuerpo contiene 45 litros de agua, esta cantidad va decreciendo progresivamente con el paso del tiempo hasta que sobreviene la muerte.

Durante la gestación el embrión está compuesto por un 95 % de agua, pocas semanas después del nacimiento esta cantidad baja a un 80 %, para reducirse a los tres meses a un 64 % y mantenerse así por el resto de la vida.

El agua representa el dos tercios del peso de un ser humano presentándose en todas partes: 20 % en los huesos, 85 % en el encéfalo, 70 % en la piel, 80 % en el corazón y 0,2 % en los dientes.

Esta agua contenida en el organismo no se encuentra estancada sino que fluye por todo el organismo para mantener al cuerpo perfectamente humectado.

Una vez que el agua penetra en el organismo corre a través 950 km por la red sanguínea (así se desliza por 160 millones de arterias- 500 millones de venas y por 5.000 millones de vasos capilares). Por este camino va arrastrando sedimentos realizando una limpieza profunda, moldeando lo que encuentra a su paso y fabricando barricadas.

Participa de todas las funciones vitales interviene en la digestión ayudando a desinfectar a los alimentos que incorporamos, luchar contra la sequedad, y eliminar las toxinas del cuerpo.

A través de la orina, la transpiración y la espiración, se van unos 25 mil litros de agua a lo largo de toda la vida y con ellos todos los demás deshechos acumulados en el cuerpo.

Colabora en la defensa del organismo, ya que a través de la sangre limpia de deshechos se desplazan sin dificultad los linfocitos, también constituye un excelente termorregulador responsable de que nuestro interior permanezca estable, a pesar de los cambios climáticos.

La falta del agua por 3 o 4 días puede provocar serios problemas físicos y psíquicos. Si la falta se prolonga unos 15 días, sobreviene una deshidratación fatal que detiene completamente el trabajo celular y lleva inevitablemente a la muerte. Es por lo tanto innegable que sin agua no puede caber la posibilidad de vida.

El Contenido De Un Cuerpo Deshidratado

El cuerpo de una persona mediana completamente deshidratada puede llegar a pesar 25 kg. En este caso la carencia de agua revelaría los demás componentes de nuestro organismo. Así encontramos una cuarentena de átomos necesarios para el funcionamiento biomecánico.

Los fundamentales son el carbono (12,5 kg), el oxígeno (5,5 kg), el hidrógeno (2 kg) el nitrógeno (2 kg) manganeso (20 Mg) cobalto (15 Mg) selenio (13 Mg) yodo (11 Mg) molibdeno (9 Mg) cromo (6 Mg). Completan el reservorio del cuerpo pequeñas cantidades de níquel, aluminio, plomo y oro.

Lucha Interna Contra la Sequedad

La cantidad de agua que tenemos no puede variar jamás, por eso nuestro organismo tiene un mecanismo natural que le permite mantener convenientemente la cantidad del líquido requerido. Los riñones son los principales activadores, ellos expulsan del cuerpo una mayor o menor cantidad de agua, la sangre se espesa y los riñones disminuyen inmediatamente las micciones.

En cambio cuando la pérdida del líquido se produce por una abundante transpiración, en el mecanismo de regulación interviene la hipófisis. Esta comienza a liberar vasopresina, una hormona que le indica al riñón limitar la eliminación de orina.

El organismo no solo puede retener líquido también esta capacitado para producirlo: la combustión de ciertos azúcares produce una liberación acuosa.-

El Agua y la civilización

El agua y la civilización son indisociables. Las primeras civilizaciones se gestaron en los valles de los grandes ríos: el Eufrates, el Nilo, el Indo y el Yangtsé. Lugares donde se pasó de una agricultura de subsistencia a una economía de abundancia. Actualmente el futuro de las reservas de agua depende de la explotación que le demos a este recurso frágil y limitado. La escasez de agua podrá generar conflictos entre usuarios rivales, sobre todo cuando se le suma otros factores de tensión política y social. Pero también puede estimular la cooperación como hoy lo demuestran los tratados y los múltiples acuerdos de partición de aguas. Estas medidas tienen que llevarse a cabo brevemente ya que las señales de alarma son manifiestas-grave escasez de agua en todo el mundo, disminución de las capas freáticas, erosión, desertificación- a lo que se debe añadir el costo humano causado por la falta de agua-mal nutrición, enfermedad, éxodo de loas zonas rurales, crecimiento demográfico explosivo en las zonas costeras- todo esto constituye un desafío de primera importancia. En todo este siglo la demanda mundial de agua se ha multiplicado por siete, en tanto que la población mundial se ha multiplicado por tres. Para satisfacer las necesidades previsibles en el futuro hay que otorgar un lugar prioritario al desarrollo de los recursos de agua en los planes de acción nacionales e internacionales. Si no nos los aplicamos a tiempo existe el peligro de que la urgencia por calmar la sed de las poblaciones privadas de agua nos obligue a aplicar planes arriesgados desde el punto de vista ecológico y otros aspectos. En todas partes el desarrollo de los recursos naturales (el agua especialmente) debe complementarse con políticas energéticas destinadas a preservarlos y reutilizarlos. Posponer decisiones urgentes es olvidar que ciertas consecuencias son irreversibles y que si no actuamos a tiempo estamos fallando en un nivel moral. Una educación a nivel del agua puede inspirarse en el rico patrimonio universal. El agua une a los seres humanos, no acepta las fronteras, vinculando los paisajes y los hábitat diversos. En las religiones, los mitos, es una metáfora sobre el movimiento de la naturaleza y el espíritu. La educación debe sacar un rico legado para poder transmitirlo a como legado a futuras generaciones.

Por desgracia la gestión del agua tropieza con varios intereses: sistemas de derechos de valores y de prioridades. Menguar las diferencias y reformar esos sistemas para tener en cuenta las nuevas realidades exige introducir cambios complejos en materia de legislación, de administración y de inversión. La situación se complica más a nivel internacional donde la diferencia entre uno y otros es mucho más pronunciada, las tradiciones son muy diferentes y la búsqueda de acuerdos se ve perjudicada por las tensiones políticas. Las consecuencias del problema del agua son amplias y diversa. Debemos hacer lo necesario para que el agua sea la fuente de vida, de ayuda mutua y progreso. El agua es la vida y la vida es compartir.

Consejos De Uso Racional Del Agua

• En la ducha

∘ la regadera arroja 20 litros/min. Es necesario tomar duchas rápidas.

∘ Cerrar la llave mientras nos enjabonamos.

∘ Colocar un balde que recoja el agua fría mientras esperamos la caliente, es agua limpia que se puede utilizar posteriormente.

∘ Si escuchamos música o cantamos durante el baño, que sea con la llave cerrada.

• En el Lavado

∘ Utilizar un vaso con agua para cepillarse los dientes.

∘ Cerrar la llave mientras nos enjabonamos las manos o la cara.

∘ Utilizar un recipiente o el tapón del lavabo para afeitarse.

• En el inodoro

∘ No lo utilicemos como basurero, gasta agua y se obstruye el drenaje. Coloquemos un cesto al lado.

∘ Si el depósito es de 20 litros., cambiarlo por uno de 6 litros. o colocar una botella con agua dentro del depósito nos ayudará a economizar.

• En la Cocina

∘ Utilizar una tina para lavar todos los trastes y otra para enjuagarlos. Nunca debajo del chorro de la llave.

∘ Utilizar el agua de la bandeja con la que se lavan las frutas y verduras para regar las plantas.

• En el Exterior

∘ Respetar el horario de riego de jardines (7:00 p.m. a 8:00 a.m.) y no regar en exceso.

∘ Para limpiar la banqueta o la cochera es necesario hacerlo con la escoba y el recogedor.

∘ Lavar el carro con una cubeta, nunca con el chorro de la manguera.

• Otros

∘ Lavar a la máxima capacidad de la lavadora y evitar el exceso de jabón.

∘ Enseñar a los niños a no jugar con el agua.

∘ Reportar las fugas en lugares públicos al 111-888 y 111-828.

∘ Revisar periódicamente los empaques de las llaves de toda la casa y corregir cualquier fuga.

• En las Empresas

∘ Implementar métodos de uso racional y campañas de cultura del agua para el personal, así como técnicas de tratamiento de aguas residuales y su reuso, según sea el caso.

Editor: Ricardo Santiago Netto (Administrador de Fisicanet)

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