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Refinación del aluminio

Para la electrólisis del óxido de aluminio unido a la criolita se emplean cubas de hierro recubiertas por carbón de retorta, que hace de cátodo y ánodos de grafito.

Primero se coloca en el interior de la cuba, criolita y se acercan los ánodos a las paredes de la cuba, de esta forma se genera un arco eléctrico (1.000 C°) que funde la criolita. Se añade entonces el óxido de aluminio y comienza la electrólisis. El cátodo se va consumiendo durante el proceso y aluminio fundido se deposita en el fondo de la cuba donde se retira por un orificio lateral, ubicado en la parte inferior de la misma.

Anodo:

6·O= + 3·C → 3·CO2 + 12·e¯

Cátodo:

4·Al+++ + 12·e¯ → 4·Al°

Reacción global:

2·Al2O3 ⇔ 4·Al+++ + 6·O=

Esquema del equipo para la refinación del aluminio
Esquema del equipo para la refinación del aluminio

Editor: Ricardo Santiago Netto (Administrador de Fisicanet)

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